La causa principal del SAOS es el estrechamiento de la zona faringea

El llamado síndrome de la apnea obstructiva del sueño o SAOS, si se atiende a su acrónimo, es uno de los trastornos del sueño más frecuentes, hasta el punto de que puede afectar hasta el 4-20 % de la población adulta. Se caracteriza porque se producen apneas, es decir el cese de la respiración durante varios segundos, numerosas ocasiones durante cada hora de sueño.
Esto produce continuos despertares, conscientes o no, a lo largo de la noche y en la mayoría de los casos se acompaña de ronquidos. Es por ello que las personas con SAOS, además de presentar somnolencia diurna, pueden sufrir alteraciones neuropsiquiátricas y cardiocirculatorias a consecuencia de este síndrome.

Algunas causas del síndrome de la apnea obstructiva del sueño

Desde una perspectiva fisiológica lo más habitual es que el SAOS se produzca como consecuencia de un estrechamiento de la garganta, que puede deberse a diferentes causas:
1) Anatómicas:
• Garganta estrecha de nacimiento.
• Mandíbula muy pequeña (hace que la lengua se desplace hacia atrás obstruyendo las vías
respiratorias altas).
• Amígdalas grandes.
• Lengua de gran tamaño.
• Campanilla muy grande.
• Hipetrofia de los cornetes nasales.
• Desviación del tabique nasal.

2) La edad:

3) Obesidad: se acumula tejido graso en el cuello y se estrecha la zona de la garganta.4) Fumar.5) Consumo de alcohol antes de dormir.6) Uso de ciertos medicamentos (antihistamínicos, sedantes o somníferos)7) Existencia de determinadas enfermedades:
• Hipotiroidismo.
• Tumores nasales.
• Rinitis alérgica.
• Afecciones coronarias.
• Infecciones de repetición en las vías respiratorias altas (sinusitis).
• Enfermedades neuromusculares.

Fuente:http://www.sanitas.es/sanitas/seguros/es/particulares/biblioteca-de-salud/prevencion-salud/apnea-obstructiva-sueno.html

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